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RAIZ DE KAVA- KAVA.

Piper methysticum

Arbusto perenne de la familia de la pimienta, crece de 2 a 3 metros de alto. Hay tres variedades distintas: la roja, la blanca y la negra, y un sinnúmero de quimiotipos diferentes de la planta. Se dice que el kava negro es uno de los más potentes.
Con la raiz de este arbusto de Polinesia, se hace una bebida que hoy en día se usa por toda Oceanía, sustituyendo a los licores entre los aborígenes australianos. En USA y Alemania el kava se ha popularizado como tranquilizante natural, y han aparecido muchas marcas de comprimidos de extracto de kava-kava así como bolsas de extracto en polvo.

Ramsdale, en su libro Los secretos de la sexualidad total, dice que está probado que el consumo esporádico y moderado de raiz de kawa es beneficioso para la salud. La cantidad adecuada varía según la persona, de 15 a 100 gr, aunque lo más habitual es usar 30 g. Se mezclan unos 30 gramos de raiz en polvo, molida con molinillo eléctrico, 2 cucharadas de aceite, una cucharada de lecitina de soja (se vende en herboristerias), y una taza de leche. Con una batidora se mezcla bien hasta que todo sea homogeneo, unos 5 minutos, luego se filtra y se bebe el líquido endulzado. Si os gustan los combinados, se puede añadir vodka, ron ó coñac, a la mezcla con leche anterior. Sin moler la raíz se puede echar 30 gr. de raiz entera en un pote, cubrirla con ron, y calentar el pote al baño maria hasta que coja color marrón, una 1/2 hora. Después se deja enfriar, se filtra y se bebe el líquido filtrado con zumo de limón y miel. El combinado de alcohol con raiz de kawa-kawa es muy potente, cuidado con los excesos . Algunos autores desaconsejan calentar la raíz de kava kava, y prefieren beberla en forma de batido sin alcohol.
Se puede obtener un extracto de Kava dejando evaporar el ron a fuego mínimo –sin que hierva- hasta que quede una pasta resinosa de aspecto parecido al alquitrán. Esta resina puede aplicarse sobre la piél, como anestésico, ó puede comerse a cucharaditas pues su sabor es aceptable.

Sus principios activos son un grupo de sustancias resinosas llamadas kava-pironas ó kava lactonas: metisticina (descubierta ya en el siglo XIX), dihidrometisticina ( esta es la sustancia tranquilizante de mayor potencia), kawaina, dihidrokawaina, yangonina y desmetoxiyangonina ( Ott 2000 ). Hay una gran variedad de subespecies y quimiotipos distintos de kava, que contienen entre un 5,5 y un 8,3% de kava-pironas ó kava-lactonas.
Como ha señalado el doctor Dean hay una gran similitud química entre las kavalactonas y el precursor del GHB, la butirolactona: ambos actuan sobre el neuroreceptor del GABA ó Ácido Gamma Amino Butírico (Dean, 2000).

Es de efectos muy similares a los del GHB: euforizantes primero, y sedantes relajantes después. En grandes cantidades produce un fuerte mareo y una borrachera parecida a la del alcohol, aunque sin provocar resaca y dejando la mente clara. Escohotado dice que el kava-kava en cantidad moderada es un sedante eufórico, muy agradable y similar a cantidades mínimas de éxtasis (Escohotado 1.995). El kawa produce una gran variedad de efectos placenteros: paz, alegria, relajación profunda; en cualquier caso sin perder el conocimiento, aunque grandes cantidades producen un fuerte mareo y hacen flaquear las piernas. El kawa suaviza nuestros sentimientos hacia los demás, aumentando la confianza y el respeto mutuos. Es muy eficaz para disminuir la ansiedad y como un destensador de los músculos, anticonvulsivo y analgésico. Un estudio alemán confirmó su eficacia como ansiolítico –reductor de la ansiedad- empleando 100 mg. de extracto tres veces al día (un extracto con 70 mg. de kavalactonas). Los autores dijeron: “el extracto de kava es tan efectivo como los antidepresivos tricíclicos y las benzodiacepinas [Valium, etc.] en el tratamiento de los desordenes provocados por la ansiedad, sin ninguno de los problemas de adicción y tolerancia experimentados con esas drogas” (Volz y Kieser, 1997). En su libro, Kava: Nature´s answer to stress, anxiety, and insomnia (Kava: la respuesta natural al estrés, la ansiedad y el insomnio), el doctor Cass señaló que, “además de la eficacia del kava contra la ansiedad y la depresión, puede ser un tratamiento efectivo y natural contra el insomnio. Con una dosis aumentada, parece que el kava produce un sueño profundo y reparador sin interferir en los ciclos naturales del sueño” (Cass y Mcnally, 1998). De 1 a 1,5 gramos de kavalactonas inducen sueño profundo en menos de 30 minutos, un efecto comparable a los somníferos convencionales. Al día siguiente no hay efectos secundarios, como adormecimiento o escasa energía (Lebot, 1988). En un estudio científico se administró 100 mg. de extracto de kava tres veces al día, comprobando mendiante electroencefalograma cambios que demostraban relajación en 11 de los 12 sujetos. Se redujo el tiempo que tardaban en dormirse, incrementándose la profundidad y el sueño de ondas lentas. Esto es similar a los patrones de sueño inducido por GHB. Los autores del estudio concluyeron: “el kava apoya los ciclos naturales del sueño, no como las drogas somníferas convencionales, que a menudo suprimen el sueño profundo y la fase REM” [Rapid Eye Mouvements, movimientos rápidos de los ojos] (Emser y Bartylla, 1991).
Para algunas personas el efecto del kava es sutil, necesitando probarlo varias veces antes de poder disfrutar de sus maravillas. También produce una ligera anestesia en la lengua, es algo muy corriente y totalmente inofensivo.

Si te pasas con el Kawa recibiras nauseas, vómitos, e hipnosis profunda, y en ingestiones masivas dolor de cabeza, temblores y parálisis temporal. Si se consumen grandes cantidades diarias durante meses, puede provocar hábito, ictericia, erupciones cutáneas, diarrea, adelgazamiento, perdida de apetito, enrojecimiento y debilidad en los ojos. Estos sintomas desaparecen rápidamente al eliminar o reducir el consumo de Kava. Usado con moderaci6n, el Kava es beneficioso y estimula el apetito: en Fiji lo toman 1 vez por semana, e incluso una vez al dia en algunas islas.

CULTIVO.


En Oceanía el Kava crece mejor en las frescas y húmedas tierras altas, por encima de los 300 metros de altura, donde la temperatura veraniega diurna es de 35-40ºC. Puede cultivarse en el sur de Florida ó en algunas zonas de Canarias, en cualquier otro sitio necesita temperaturas de invernadero. El Kava es una buena planta de interior, muy decorativa. Prefiere tierra suelta, rica, con buen drenaje y riegos frecuentes. Va bien en suelo pedregoso, aunque las mejores cosechas se obtienen en tierras vírgenes, si hay dos cosechas seguidas en el mismo terreno la segunda será pobre. El arbusto del Kava rara vez produce semillas, se reproduce por esquejes del tallo. Por eso existe el riesgo de infecciones fúngicas, hongos que se aprovechan de la humedad elevada que necesita la planta. Deben espaciarse 1,8 m., esto da para unas 1200 plantas por cada 4 kilómetros cuadrados.
El sistema principal de raices crece justo por debajo del tallo, y continúa hasta una profundidad de unos 0,6 m. ó más. Tras 2,5 a 4 años de crecimiento, la raíz puede tener de 7,5 a 12,5 cm. de espesor, y un peso de 6 a 8 kilos. De esta raíz principal salen de forma radial algunas raicillas secundarias, son los rizomas, la parte que se extrae permitiendo al arbusto seguir creciendo. Las raices en general alcanzan su máximo crecimiento a los 6 años, pero las plantas aún más viejas son las más potentes. Los rizomas pueden usarse frescos ó secarse al sol. La parte baja de los tallos también es psicoactiva. Antes del secado los rizomas y tallos inferiores deben rasparse hasta eliminar la piel externa, después hay que cortar las raices en trozos de 14 a 28 gramos. El secado reduce el peso a un tercio aproximadamete. Las raicillas secundarias pueden extraerse y usarse en cualquier momento, pero debería dejarse un tiempo de reposo a la planta para que desarrolle nuevas raices.

KAVA: EXTRACTO DE LAS ISLAS VANUATU, EL MEJOR.

El mejor extracto que hemos probado es el de las islas Vanuatu, elaborado a partir de raíces de kava cultivadas sin pesticidas, sin pelar, secadas al sol y de un mínimo de siete años. Las variedades más potentes de Kava están en las islas Vanuatu, los análisis realizados han mostrado que el Kava de Vanuatu es varias veces mas fuerte que otras variedades de Oceanía. Nuestro extracto es de espectro completo, es decir con todas las Kavalactonas. Este grupo de sustancias resinosas están presentes en el extracto pulverizado, en una cantidad mínima del 30% del peso seco del extracto. Muy efectivo, basta una cucharadita bien llena bajo la lengua, o disuelta en agua o zumo. En USA está permitida su venta para el consumo, aunque con la advertencia: "No pases de un gramo al día". Los placenteros y relajantes efectos se notan en minutos.

BIBLIOGRAFIA.

Dean, W. 2000. Kava Kava: A safe, effective, legal alternative to GHB?. Boletín del Vitamin Research Products, Julio. U.S.A.
Ott, J. 2000. Pharmacotheon. Los libros de la liebre de marzo. Barcelona, 2ª edición. Páginas 373-377.
Miller, Richard Alan. 1993. The magical and ritual use of Herbs. Destiny Books. One park street. Rochester,Vermont 05767, USA. Páginas 64-69.
Escohotado, A. 1995. Aprendiendo de las drogas, Anagrama, Barcelona, pag. 225.
Ramsdale, D.& E. 2003. Los secretos de la sexualidad total, Ediciones Robin book, S.L. Barcelona, Segunda edición: 20 € www.robinbook.com info@robinbook.com Tel. 93 555 14 11 Fax 93 540 40 92
Wieder, S. y Pohl, J. 2001. Kava Kava. El tratamiento natural del estrés. Edaf, Madrid.PVP: 5,75 €


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