Métodos en Java

Métodos de objeto

Los métodos son funciones definidas dentro de una clase. Salvo los métodos static o de clase, se
aplican siempre a un objeto de la clase por medio del operador punto (.). Dicho objeto es su
argumento implícito. Los métodos pueden además tener otros argumentos explícitos que van entre
paréntesis, a continuación del nombre del método.
La primera línea de la definición de un método se llama declaración o header; el código
comprendido entre las llaves {…} es el cuerpo o body del método. Considérese el siguiente método
tomado de la clase Circulo:
public Circulo elMayor(Circulo c) { // header y comienzo del método
if (this.r>=c.r) // body
return this; // body
else // body
return c; // body
} // final del método
El header consta del cualificador de acceso (public, en este caso), del tipo del valor de retorno
(Circulo en este ejemplo, void si no tiene), del nombre de la función y de una lista de argumentos
explícitos entre paréntesis, separados por comas. Si no hay argumentos explícitos se dejan los
paréntesis vacíos.
Los métodos tienen visibilidad directa de las variables miembro del objeto que es su
argumento implícito, es decir, pueden acceder a ellas sin cualificarlas con un nombre de objeto y el
operador punto (.). De todas formas, también se puede acceder a ellas mediante la referencia this, de
modo discrecional (como en el ejemplo anterior con this.r) o si alguna variable local o argumento
las oculta.
El valor de retorno puede ser un valor de un tipo primitivo o una referencia. En cualquier
caso no puede haber más que un único valor de retorno (que puede ser un objeto o un array). Se
puede devolver también una referencia a un objeto por medio de un nombre de interface. El objeto
devuelto debe pertenecer a una clase que implemente esa interface.
Se puede devolver como valor de retorno un objeto de la misma clase que el método o de una
sub-clase, pero nunca de una super-clase.
Los métodos pueden definir variables locales. Su visibilidad llega desde la definición al final
del bloque en el que han sido definidas. No hace falta inicializar las variables locales en el punto en
que se definen, pero el compilador no permite utilizarlas sin haberles dado un valor. A diferencia de
las variables miembro, las variables locales no se inicializan por defecto.Si en el header del método se incluye la palabra native (Ej: public native void miMetodo();)
no hay que incluir el código o implementación del método. Este código deberá estar en una librería
dinámica (Dynamic Link Library o DLL). Estas librerías son ficheros de funciones compiladas
normalmente en lenguajes distintos de Java (C, C++, Fortran, etc.). Es la forma de poder utilizar
conjuntamente funciones realizadas en otros lenguajes desde código escrito en Java. Este tema
queda fuera del caracter fundamentalmente introductorio de este manual.
Un método también puede declararse como synchronized (Ej: public synchronized double
miMetodoSynch(){...}). Estos métodos tienen la particularidad de que sobre un objeto no pueden
ejecutarse simultáneamente dos métodos que estén sincronizados (véase Apartado 6.3, en la página
121).

Métodos sobrecargados (overloaded)

Al igual que C++, Java permite métodos sobrecargados (overloaded), es decir, métodos distintos
que tienen el mismo nombre, pero que se diferencian por el número y/o tipo de los argumentos. El
ejemplo de la clase Circulo del Apartado 3.2 presenta dos casos de métodos sobrecargados: los
cuatro constructores y los dos métodos llamados elMayor().
A la hora de llamar a un método sobrecargado, Java sigue unas reglas para determinar el
método concreto que debe llamar:
1. Si existe el método cuyos argumentos se ajustan exactamente al tipo de los argumentos de
la llamada (argumentos actuales), se llama ese método.
2. Si no existe un método que se ajuste exactamente, se intenta promover los argumentos
actuales al tipo inmediatamente superior (por ejemplo char a int, int a long, float a double,
etc.) y se llama el método correspondiente.
3. Si sólo existen métodos con argumentos de un tipo más restringido (por ejemplo, int en
vez de long), el programador debe hacer un cast explícito en la llamada,
responsabilizándose de esta manera de lo que pueda ocurrir.
4. El valor de retorno no influye en la elección del método sobrecargado. En realidad es
imposible saber desde el propio método lo que se va a hacer con él. No es posible crear
dos métodos sobrecargados, es decir con el mismo nombre, que sólo difieran en el valor
de retorno.
Diferente de la sobrecarga de métodos es la redefinición. Una clase puede redefinir
(override) un método heredado de una superclase. Redefinir un método es dar una nueva definición.
En este caso el método debe tener exactamente los mismos argumentos en tipo y número que el
método redefinido. Este tema se verá de nuevo al hablar de la herencia.

Paso de argumentos a métodos

En Java los argumentos de los tipos primitivos se pasan siempre por valor. El método recibe una
copia del argumento actual; si se modifica esta copia, el argumento original que se incluyó en la
llamada no queda modificado. La forma de modificar dentro de un método una variable de un tipo
primitivo es incluirla como variable miembro en una clase y pasar como argumento una referencia a
un objeto de dicha clase. Las referencias se pasan también por valor, pero a través de ellas se
pueden modificar los objetos referenciados.
En Java no se pueden pasar métodos como argumentos a otros métodos (en C/C++ se pueden
pasar punteros a función como argumentos). Lo que se puede hacer en Java es pasar una referencia
a un objeto y dentro de la función utilizar los métodos de ese objeto.
Dentro de un método se pueden crear variables locales de los tipos primitivos o referencias.
Estas variables locales dejan de existir al terminar la ejecución del método1. Los argumentos
formales de un método (las variables que aparecen en el header del método para recibir el valor de
los argumentos actuales) tienen categoría de variables locales del método.
Si un método devuelve this (es decir, un objeto de la clase) o una referencia a otro objeto, ese
objeto puede encadenarse con otra llamada a otro método de la misma o de diferente clase y asísucesivamente. En este caso aparecerán varios métodos en la misma sentencia unidos por el
operador punto (.), por ejemplo,
String numeroComoString = ”8.978”;
float p = Float.valueOf(numeroComoString).floatValue();
donde el método valueOf(String) de la clase java.lang.Float devuelve un objeto de la clase Float
sobre el que se aplica el método floatValue(), que finalmente devuelve una variable primitiva de
tipo float. El ejemplo anterior se podía desdoblar en las siguientes sentencias:
String numeroComoString = ”8.978”;
Float f = Float.valueOf(numeroComoString);
float p = f.floatValue();
Obsérvese que se pueden encadenar varias llamadas a métodos por medio del operador punto
(.) que, como todos los operadores de Java excepto los de asignación, se ejecuta de izquierda a
derecha (ver Apartado 2.2.11, en la página 28).

Métodos de clase (static)

Análogamente, puede también haber métodos que no actúen sobre objetos concretos a través del
operador punto. A estos métodos se les llama métodos de clase o static. Los métodos de clase
pueden recibir objetos de su clase como argumentos explícitos, pero no tienen argumento implícito
ni pueden utilizar la referencia this. Un ejemplo típico de métodos static son los métodos
matemáticos de la clase java.lang.Math (sin(), cos(), exp(), pow(), etc.). De ordinario el argumento
de estos métodos será de un tipo primitivo y se le pasará como argumento explícito. Estos métodos
no tienen sentido como métodos de objeto.
Los métodos y variables de clase se crean anteponiendo la palabra static. Para llamarlos se
suele utilizar el nombre de la clase, en vez del nombre de un objeto de la clase (por ejemplo,
Math.sin(ang), para calcular el seno de un ángulo).
Los métodos y las variables de clase son lo más parecido que Java tiene a las funciones y
variables globales de C/C++ o Visual Basic.

Constructores

Un punto clave de la Programación Orientada Objetos es el evitar información incorrecta por no
haber sido correctamente inicializadas las variables. Java no permite que haya variables miembro
que no estén inicializadas2. Ya se ha dicho que Java inicializa siempre con valores por defecto las
variables miembro de clases y objetos. El segundo paso en la inicialización correcta de objetos es el
uso de constructores.
Un constructor es un método que se llama automáticamente cada vez que se crea un objeto de
una clase. La principal misión del constructor es reservar memoria e inicializar las variables
miembro de la clase.
Los constructores no tienen valor de retorno (ni siquiera void) y su nombre es el mismo que
el de la clase. Su argumento implícito es el objeto que se está creando.
De ordinario una clase tiene varios constructores, que se diferencian por el tipo y número de
sus argumentos (son un ejemplo típico de métodos sobrecargados). Se llama constructor pordefecto al constructor que no tiene argumentos. El programador debe proporcionar en el código
valores iniciales adecuados para todas las variables miembro.
Un constructor de una clase puede llamar a otro constructor previamente definido en la
misma clase por medio de la palabra this. En este contexto, la palabra this sólo puede aparecer en la
primera sentencia de un constructor.
El constructor de una sub-clase puede llamar al constructor de su super-clase por medio de la
palabra super, seguida de los argumentos apropiados entre paréntesis. De esta forma, un constructor
sólo tiene que inicializar por sí mismo las variables no heredadas.
El constructor es tan importante que, si el programador no prepara ningún constructor para
una clase, el compilador crea un constructor por defecto, inicializando las variables de los tipos
primitivos a su valor por defecto, y los Strings y las demás referencias a objetos a null. Si hace
falta, se llama al constructor de la super-clase para que inicialice las variables heredadas.
Al igual que los demás métodos de una clase, los constructores pueden tener también los
modificadores de acceso public, private, protected y package. Si un constructor es private, ninguna
otra clase puede crear un objeto de esa clase. En este caso, puede haber métodos public y static
(factory methods) que llamen al constructor y devuelvan un objeto de esa clase.
Dentro de una clase, los constructores sólo pueden ser llamados por otros constructores o por
métodos static. No pueden ser llamados por los métodos de objeto de la clase.

Inicializadores

Por motivos que se verán más adelante, Java todavía dispone de una tercera línea de actuación para
evitar que haya variables sin inicializar correctamente. Son los inicializadores, que pueden ser static
(para la clase) o de objeto.
a) Inicializadores static: Un inicializador static es un algo parecido a un método (un bloque {…} de código, sin nombre y
sin argumentos, precedido por la palabra static) que se llama automáticamente al crear la clase (al
utilizarla por primera vez). También se diferencia del constructor en que no es llamado para cada
objeto, sino una sola vez para toda la clase.
Los tipos primitivos pueden inicializarse directamente con asignaciones en la clase o en el
constructor, pero para inicializar objetos o elementos más complicados es bueno utilizar un
inicializador (un bloque de código {…}), ya que permite gestionar excepciones3 con try…catch.
Los inicializadores static se crean dentro de la clase, como métodos sin nombre, sin
argumentos y sin valor de retorno, con tan sólo la palabra static y el código entre llaves {...}. En una
clase pueden definirse varios inicializadores static, que se llamarán en el orden en que han sido
definidos.
Los inicializadores static se pueden utilizar para dar valor a las variables static. Además se
suelen utilizar para llamar a métodos nativos, esto es, a métodos escritos por ejemplo en C/C++
(llamando a los métodos System.load() o System.loadLibrary(), que leen las librerías nativas). Por
ejemplo:static{
System.loadLibrary("MyNativeLibrary");
}
b) Inicializadores de objeto: A partir de Java 1.1 existen también inicializadores de objeto, que no llevan la palabra static. Se
utilizan para las clases anónimas, que por no tener nombre no pueden tener constructor. En este
caso, los inicializadores de objeto se llaman cada vez que se crea un objeto de la clase anónima.

 
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